Presupuesto de viaje

Otra aerolínea europea de baja tarifa se apaga

Tres líneas aéreas relativamente nuevas de bajo costo han tenido problemas que van desde menores a malos, una se ha cerrado por completo y las otras dos han interrumpido o retrasado las nuevas rutas aéreas. Los expertos de la industria han estado diciendo durante algún tiempo que no sería fácil para una gran cantidad de nuevas aerolíneas de bajo costo hacer funcionar sus modelos de negocios, dada la competencia de las líneas establecidas de bajo precio y la continua oposición de las líneas tradicionales. Y eso ahora parece estar sonando cierto.

Estas son las líneas aéreas de bajo costo más recientes que muestran signos de inestabilidad, financiera o de otro tipo.

Una aerolínea de tarifas bajas con base en Chipre ha fallado, cerrando completamente. Como en el caso reciente de Primera, los viajeros que ya estaban en sus destinos quedaron varados y los viajeros que aún no habían comenzado sus viajes se quedaron con boletos sin valor. También como en el caso de Primera, otras líneas ofrecieron tarifas de "rescate", comenzando con Wizz Air.

Cobalt sugirió que los viajeros con boletos sin valor se pongan en contacto con el emisor de su tarjeta de crédito, la agencia de viajes o el operador turístico. Es probable que este fracaso no afecte a muchos viajeros estadounidenses o canadienses, pero refuerza las advertencias de un invierno financiero que se avecina para las aerolíneas europeas de bajo precio: el cobalto no fue el primero y probablemente no será el último. Cualquiera que esté planeando usar una pequeña empresa de bajo costo debería considerar comprar un seguro de viaje. Y cómprelo a un tercero, no a la aerolínea: la mayoría de las pólizas de seguro de aerolínea no dan resultado si la empresa que las vendió se retira.

La aerolínea islandesa de bajo costo y de rápido crecimiento está lanzando cinco rutas estadounidenses a su centro de Reikiavik: Cleveland, Cincinnati, Dallas (Ft. Worth), Nueva York (JFK) y St. Louis. Es difícil no concluir de esto que (A.) las tarifas transatlánticas de $ 99 son menos sostenibles de lo que pensaban, (B.) una operación exitosa de un centro aéreo requiere muchos radios rentables en ambos lados, y (C.) conexiones en rutas que Ya que la competencia sin parar no es una venta fácil.

Esta situación muestra la rapidez con que las líneas de tarifas bajas reaccionan ante los mercados desfavorables: si no se venden lo suficientemente bien, lo abandonan. Afortunadamente, WOW sigue en pleno funcionamiento, y ningún viajero perderá dinero. Pero es probable que deje caer otra ruta o dos, y quizás aún continúe agregando algunas nuevas para probar.

La nueva filial de la aerolínea de bajo costo de WestJet, Swoop, pospuso sus nuevas rutas hacia los EE. UU. Que debían lanzarse el 11 de octubre. Afortunadamente, la aerolínea dice que los vuelos se pospusieron debido a un retraso en el papeleo burocrático, no por problemas financieros. Y puede esperar que las nuevas rutas operen a fines de octubre.

WestJet pudo manejar a algunos pasajeros que reservaron en sus propios vuelos, y está cuidando a otros. Pero la historia de las aerolíneas de bajo precio que tienen que volver a reservar pasajeros varados está empezando a sentirse muy común.

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El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y luchando contra los abusos de los consumidores todos los días en SmarterTravel.