Aeropuerto

Cambios en la aerolínea establecidos para aprobación del Congreso: Reglas de mascotas, tamaño de asiento y sobreventa

El idioma final de un proyecto de ley de viajes aéreos llamado Ley de Reautorización de la FAA ha sido aprobado por la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y se espera que obtenga la aprobación final del Senado. El nuevo proyecto de ley garantizaría la financiación de la Administración Federal de Aviación (FAA) durante cinco años y establecería nuevas disposiciones sobre asuntos como las mascotas a bordo de los aviones, los choques involuntarios en los vuelos con exceso de reservas y la investigación sobre el tamaño mínimo de los asientos de los aviones.

Esta versión de la Ley de Reautorización de la FAA también cumple una serie de otras cosas: diluye una disposición de emisión de boletos que realmente preocupa a los expertos, descarta una disposición de regulación de tarifas que muchos defensores de los consumidores consideran importante y propone una fecha límite para abordar el controvertido problema del mínimo Tamaños de asiento de avión. Esto es lo que vendría de la factura tal como está ahora, y lo que significa todo para el transporte aéreo.

En su nivel más básico, el proyecto de ley amplía la financiación de la FAA hasta 2023. Esto permitirá a la agencia continuar operando y mejorar los sistemas de control de tráfico aéreo y desarrollos aeroportuarios sin tener que esperar los presupuestos de cliffhanger para cada nuevo año fiscal. El proyecto de ley también aborda una larga lista de problemas relacionados con drones y baterías de iones de litio en tecnologías que cambian rápidamente en vuelo y que deben controlarse cuidadosamente por razones de seguridad.

Las disposiciones pro-consumo de la ley son relativamente menores y, que yo sepa, generaron poca oposición organizada. Para los consumidores, la Ley de Reautorización de la FAA actual:

  • Prohibir colocar animales en la cabina en contenedores de equipaje por encima de la cabeza
  • Requiere embarque preferencial para pasajeros embarazadas.
  • Prohibir que las aerolíneas desplacen a los viajeros que ya están sentados en un avión, excepto por razones de seguridad (no por situaciones de choques involuntarios)
  • Exigir a las aerolíneas que publiquen detalles sobre la compensación y los ajustes disponibles para los viajeros en caso de interrupciones generalizadas en el servicio.
  • Ampliar los requisitos de asistencia para viajeros con discapacidad.
  • Continuar con la prohibición de las comunicaciones de voz en cabina, presumiblemente incluyendo las llamadas de Wi-Fi
  • Continuar con la prohibición de fumar en el vuelo, específicamente extender la prohibición a los cigarrillos electrónicos.
  • Extienda el Comité Asesor para la Protección del Consumidor hasta el 2023 y cree un puesto para el personal del Departamento de Transporte llamado "Defensor del Consumidor"

La factura final retiene el requisito de que las "agencias de boletos grandes" brinden un nivel consistente de protección al consumidor sin importar dónde compren los boletos los viajeros. Las grandes agencias de boletos en línea (OTA, por sus siglas en inglés), como Expedia y Booking.com, se oponían enérgicamente al requisito original, al igual que los sistemas de metabúsqueda, porque temían que les exigiera proporcionar información que las aerolíneas no les dan.

Aunque queda algo del idioma original, se ha diluido hasta el punto de que creo que incluso las OTA deberían poder vivir: ahora simplemente establece que el DOT debe emitir reglas que aseguren "un nivel consistente de protección al consumidor". y exime específicamente a las agencias si las aerolíneas no proporcionan la información requerida. Aunque las aerolíneas y las OTA continuarán peleando por quién controla el mercado en línea, este proyecto de ley inclina el campo de juego muy poco en ambas direcciones.

Las primeras propuestas pedían al DOT que exigiera que las tarifas de la aerolínea fueran "razonables" y estuvieran estrechamente relacionadas con el costo de proporcionar esos servicios. Aunque algunos grupos de consumidores apoyaron el lenguaje, está claro que las aerolíneas quieren / necesitan mantener los ingresos totales en ciertos niveles: las aerolíneas de tarifas bajas Allegiant, Frontier y Spirit obtienen del 40 al 47 por ciento de sus ingresos totales de las tarifas por servicios "opcionales" como los derechos de equipaje de mano. Si la regulación del gobierno obligara a las aerolíneas a reducir esas tarifas, las aerolíneas probablemente elevarían las tarifas para compensar la pérdida general de ingresos. El resultado no sería un beneficio real para los viajeros. Parece ingenuo pensar que si a una aerolínea se le exigiera reducir los aranceles, no aumentaría las tarifas.

El principal punto de dolor de las tarifas es el cargo por cambio de boleto, que varía de $ 200 a $ 700 en las tres grandes aerolíneas. Si bien esa tarifa es ciertamente muy superior al costo de desembolso de una aerolínea para hacer un cambio, puede ser perversa para la mayoría de los viajeros: el propósito de esa tarifa no es tanto generar ingresos como prevenir a los viajeros de negocios ( con fechas de vuelo estrictas) desde comprar las tarifas más baratas y luego cambiar de vuelo. Sin la tarifa costosa, las aerolíneas probablemente tendrían que aumentar las tarifas para compensar la pérdida de ingresos por no vender tantos boletos de negocios de alto precio.

El proyecto de ley actual requiere que la FAA estudie si los asientos de los autobuses de la aerolínea de hoy en día son demasiado ajustados para permitir que los pasajeros salgan de un accidente de supervivencia en el tiempo estipulado: 90 segundos. Muchos consumidores habían esperado nuevas reglas que obligarían a las aerolíneas a darles a los pasajeros de la economía más espacio que los mínimos existentes ahora. Pero el argumento siempre ha sido sobre la seguridad, que es una preocupación real de la FAA, más que la comodidad, que no lo es. La FAA ha dicho que tiene evidencia de que los asientos apretados de hoy son adecuados para una evacuación segura, pero no ha proporcionado esa evidencia. Las aerolíneas obviamente se oponen a la noción de requisitos de tamaño de asiento, y los grupos de consumidores la apoyan principalmente. Pero todo este proyecto de ley final requiere que la FAA revise la evidencia e informe sus hallazgos en un año, y que la revisión de la FAA podría concluir que las altas densidades de hoy en día son perfectamente seguras y no cambiarán.

El proyecto de ley final también requiere un puñado de futuros estudios y revisiones que podrían resultar en cambios que afecten a los consumidores, incluidas las necesidades de infraestructura aeroportuaria, comunicaciones mejoradas de los tiempos de vuelo a los viajeros, cumplimiento de las normas de protección del consumidor por parte del DOT, prácticas de las aerolíneas para informar a los viajeros sobre involuntarios opciones de reprogramación, acceso en línea a información de protección al consumidor, armonización de estándares de animales de servicio y privilegios de asignación de asientos para viajeros con discapacidades.

En general, la mayoría de los defensores de los consumidores parecen creer que estos cambios se encuentran en gran parte en la categoría de solucionar problemas de rutina y actualizar las prácticas actuales según sea necesario. Pero si eres un fanático de los detalles, puedes leer la factura completa aquí.

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El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y luchando contra los abusos de los consumidores todos los días en SmarterTravel.